Norbert Nederlof helpt Kroatië aan Europese titel voor C-landen

Norbert Nederlof (64) leeft zijn droom. ‘Ik heb een geweldige baan bij LOHC Leiden als prestatiemanager in combinatie met werk bij de EHF en het bondscoachschap van Kroatië.’ Met de Kroaten won Nederlof vorige week het EK voor C-landen in Gibraltar. ‘Mijn motor draait op de passie van muziek en sport. Wat wil je nog meer?’

In een ver verleden was Nederlof hockeyer in de Overgangsklasse bij Randwijck. Die club heet inmiddels MHC Amstelveen. Een studie klassieke gitaar op het conservatorium zorgde voor een einde aan de spelerscarrière van Nederlof. ‘Ik was toen een jaar of 25. Vanwege blessuregevaar moest ik wel stoppen. Mijn toenmalige coach Berry Bertels adviseerde mij destijds om de hockeycursus A en B te volgen bij de KNHB. Volgens hem was dat wel wat voor mij.’

Als hockeytrainer maakte hij de woorden van Bertels waar. Na de successen met onder meer de vrouwen van Hurley (in twee jaar tijd twee keer promotie) en Bloemendaal (promotie naar de Hoofdklasse), Jongens Nederlands A en Jong Oranje Heren (beide Europees kampioen) werd Nederlof in 1994 benoemd tot FIH-coach.

Norbert Nederlof vanuit de dug-out van Kroatië.

In 2003 kwam daar de titel FIH Senior Coach bovenop. ‘Ik help beginnende hockeylanden met opleiden’ zo legt Nederlof uit. ‘Zo heb ik vier jaar geleden in Kroatië een keer een cursus gegeven. Over de hele wereld geef ik cursussen. Dat is echt een beetje ontspoord, om het zo maar even te zeggen. Ik voel me als een vis in het water in een nieuwe culturele omgeving.’

Kroatië

De hockeysport heeft Nederlof over de hele wereld gebracht. ‘Van Oekraïne tot aan Zuid-Korea en Zuid-Afrika tot aan China. Egypte, Argentinië’, somt hij op, ‘en nu dus Kroatië. Dat is begonnen met een losstaand vijflandentoernooi in Zagreb vorig jaar. Toen ben ik gevraagd of ik bondscoach wilde worden.’

“Ik ben ontzettend aan het pleiten voor spreiding van hockey over heel Kroatië.”
Norbert Nederlof

Nederlof schetst de huidige situatie van het hockey in Kroatië, waar in het land met 4,2 miljoen inwoners slechts 1.500 hockeyers actief zijn. ‘Kroatië heeft een ontzettend sportminded volkje. De budgetten zijn alleen beperkt, je moet het echt leuk vinden. Het zijn geen verwende jongens, ze hebben hier gewoon een enorme passie voor de sport. Er zijn ook niet veel clubs, die zijn op net iets meer dan één hand te tellen en allemaal geconcentreerd rond Zagreb. Ik ben ontzettend aan het pleiten voor spreiding van hockey over het hele land.’

Meerdere clubs maken gebruik van hetzelfde complex. Nederlof: ‘We hebben drie kunstgrasvelden. Dat heb ik in andere landen waar ik ben geweest wel vaker gezien, maar in Nederland is dat gewoon ondenkbaar. In Slovenië is het nog erger. Daar hockeyen ongeveer 450 hockeyers verdeeld over drie clubs op één hockeyveld.’

Video-analyse als versnelling van leerproces

De coach moest het in de voorbereiding op het EK doen met vier oefenduels en een trainingsstage op het complex van Leiden. ‘We hebben twee keer tegen Slovenië gespeeld en Oostenrijk gespeeld. Voor de duels met Slovenië ben ik nog op en neer gevlogen. Voorafgaand aan de wedstrijden tegen Oostenrijk hebben we een paar keer getraind.’

Nederlof houdt de teugels strak bij zijn selectie. ‘Het is allemaal geen rocket sciene, maar ik zit er wel bovenop. Op de momenten dat ik de jongens zie, werk ik heel intensief met ze. Zo hebben we direct na het eerste oefenduel met Oostenrijk in het clubhuis nog de videoanalyse gedaan. Dat is misschien voor hen best moeilijk, want dat zijn ze niet gewend. Ik hoor ook dat er maar twee coaches in het land gebruik maken van videoanalyse. Ik doe dat consequent, dat is de enige manier om een versnelling in het leerproces te krijgen.’

Wanneer het over videoanalyse gaat, komt Nederlof echt los. ‘Ik vind dat geen enkele coach zich serieus kan nemen als hij geen gebruik maakt van videoanalyse en het bespreken ervan met zijn spelers.’

“Deze groep zou de toekomstige trainers, bondscoaches, clubbestuurders en opleiders moeten opleveren.”
Norbert Nederlof

Hij haalde bij Kroatië zijn gelijk tijdens de tweede oefenwedstrijd tegen Oostenrijk. ‘Zij zijn nummer 19 op de wereldranglijst, wij staan op plaats 40. Oostenrijk speelt-B-divisie en heeft op een haar na promotie naar de A-divisie gemist. De eerste wedstrijd verloren we met 5-2, het tweede duel wonnen we dankzij de videobeelden met 2-0. Ik wil wel dat we er wat aan hebben, aan die oefenwedstrijden.’ Nog een bijkomend voordeel: ‘De vide-analyse versterkte de band tussen spelers en staf, we kregen vertrouwen in het EK.’

EK voor C-landen in Gibraltar

In de eerste groepswedstrijd op het EK in Gibraltar was de groei van het team volgens Nederlof meteen te zien. De ploeg declasseerde Slowakije met 7-0. ‘Vorig jaar wonnen we weliswaar met 5-1 van de Slowaken, maar dit keer was er een heel duidelijk verschil. De wedstrijd die volgde, was tegen onze grootste concurrent Portugal (5-0 winst, red.). We hadden weer geen tegentreffer. Malta (5-2 zege, red) was heel blij dat ze in die laatste groepswedstrijd twee keer tegen ons hadden gescoord.’

Na een bloedstollende spannende halve finale tegen het gastland (1-1, 5-2 na shoot-outs) was de promotie naar de B-divisie een zekerheid. In de finale werd Zwitserland met 5-4 verslagen. Nederlof geniet momenteel na vanaf zijn vakantieadres in Zuid-Frankrijk. ‘Ik kreeg net via de app door dat twee jongens op de nationale televisie zijn geweest. Voor die bekendheid in het land, doen we het natuurlijk ook. Daar heb ik het met de spelers ook over gehad.’

Feest bij de spelers van Kroatië na de overwinning op Zwitserland.

Volgende generatie

Kroatië heeft een jonge ploeg met vooral spelers tussen de 20 en 24 jaar. ‘Dit team gaat nog zeker zes jaar mee. Daarna moeten zij het hockey doorgeven aan de volgende generatie. Daar hebben ze zeker oren naar. Deze groep moet de toekomstige trainers, bondscoaches, clubbestuurders en opleiders opleveren.’

Voorlopig blijft Nederlof aan het roer als bondscoach van Kroatië. ‘We gaan een plan schrijven hoe we het EK voor B-landen willen aanvliegen. We willen ook een team onder 21 opstarten. Het Kroatische hockey zit in de lift.’

Field Hockey Academy

  • +31(0)6 54 36 72 88
  • info@fieldhockeyacademy.com